Ford y el proveedor del F-150 Lightning formarán una empresa conjunta de baterías para vehículos eléctricos: Informe

Ford Motor Company está planeando formar una empresa conjunta con SK Innovation, la compañía surcoreana responsable de la construcción de las baterías que se incluirán en cada Ford F-150 Lightning de 2022, según Reuters. El anuncio oficial, aparentemente previsto para la mañana del 20 de mayo de 2021, impulsará al fabricante de automóviles hacia una nueva era, en la que sus componentes relacionados con los vehículos eléctricos se integrarán verticalmente en las operaciones de la empresa.

Por el momento se desconocen los detalles de la posible empresa conjunta, pero se espera que las dos compañías anuncien un memorando de entendimiento que esbozará un amplio marco para su futura colaboración, que podría incluir una planta de propiedad conjunta dedicada a la producción de pilas. Actualmente, SK Innovation está construyendo su primera planta en Estados Unidos en Georgia, con planes de añadir otra instalación en la propiedad a partir de 2023. La planta inicial, en la que se fabricarán las celdas de las baterías del Ford F-150 Lightning de 2022, está previsto que esté terminada a finales de este año.

Este último acontecimiento no era una conclusión previsible, ya que SK Innovation se enfrentó a un futuro turbio en Estados Unidos, cuando se enfrentó a un intenso escrutinio de la Comisión de Comercio Internacional (ITC) de Estados Unidos por los secretos comerciales que se apropió indebidamente de LG Chem, su principal rival surcoreano. Tal y como detalló Ford Authority, ambas empresas acabaron llegando a un acuerdo tras meses de amargas disputas. Lo que estaba en juego era especialmente importante para SK Innovation, ya que la sentencia de la ITC habría acabado con su capacidad de producir baterías en el país.

Con este polémico asunto fuera del camino, Ford y SK Innovation pueden centrarse en fortalecer su relación más allá del Ford F-150 Lightning para otros vehículos. Y el óvalo azul puede seguir trabajando para tener más control sobre sus operaciones de baterías y componentes para vehículos eléctricos, un movimiento en el que ya se embarcó a principios de este año cuando anunció el Ford Ion Park, una nueva instalación de I+D creada específicamente para ese propósito. Actualmente, el Ford Mustang Mach-E de 2021 y el próximo Ford E-Transit de 2022 utilizan baterías suministradas (de forma un tanto irónica) por LG, pero este nuevo giro puede cambiar la configuración de sus trenes motrices en el futuro.

La posible empresa conjunta de Ford se produce después de que GM estableciera una relación similar con LG, que permitirá a esta última empresa fabricar baterías de Ultium para vehículos como el GMC Hummer EV de 2022. En cualquier caso, es la última señal de que el consejero delegado de Ford, Jim Farley, está dispuesto a abandonar la mentalidad adoptada por su predecesor, Jim Hackett, que rechazó la idea de desarrollar baterías internamente en 2020, varios meses antes de su jubilación.

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Alberto Castro

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