Entrevista: Cómo Wizards of the Coast planea continuar el crecimiento explosivo de Dungeons & Dragons

Dungeons & Dragons es más popular ahora que nunca, y su editor, Wizards of the Coast, ha anunciado múltiples proyectos nuevos para mantener la pelota en movimiento.

Esto incluye un largometraje para 2023; una asociación con la relanzada cadena de televisión digital y por cable G4 para emitir este verano el programa D&D Live; la primera incursión de Wizards en la publicación de videojuegos basados en D&D; un evento especial en honor del personaje más popular de D&D; y, por supuesto, más libros y contenidos para D&D.

Fundada en 1990 por Peter Adkison, Wizards of the Coast tiene su sede en Renton, Washington, y oficinas satélite en Bellevue. Su primer gran éxito fue el juego de cartas coleccionables Magic: The Gathering, que debutó en 1993. Posteriormente, Wizards adquirió los derechos de Dungeons & Dragons cuando compró a su propietario TSR por 25 millones de dólares en 1997.

Wizards anunció el miércoles por la mañana que el año 2020 fue el mejor año de D&D, confirmando las cifras de ventas que se dieron a conocer en febrero. Según las estadísticas de Wizards, se han registrado más de 50 millones de jugadores de D&D en todo el mundo, con un aumento del 33% en las ventas interanuales.

2020’s Tasha’s Cauldron of Everything, un libro de referencia de D&D que salió a la venta en noviembre, estableció un récord para la franquicia al recibir más pedidos anticipados que cualquier otro libro en la historia del juego.

Es fácil suponer que el aumento de la popularidad de D&D el año pasado se debió a la pandemia del COVID-19, que creó un auge en las ventas de todos los juegos de mesa y de tablero. Sin embargo, el crecimiento se remonta a antes de los bloqueos; 2020 fue en realidad el séptimo año consecutivo de crecimiento general de D&D, y 2019 fue el anterior año de mayor recaudación de D&D registrado. La pelota lleva un tiempo rodando.

«2019 fue la culminación de algunas cosas», dijo Nathan Stewart, jefe de la franquicia de D&D en Wizards of the Coast, a GeekWire. «No fue solo un año de preparación. La 5ª edición de D&D salió en 2014 y, por sí sola, ha sido un cambio fundamental para nosotros. Una de las grandes cosas que han hecho las reglas de la 5ª edición es que lo han hecho más accesible para los aficionados de todos los niveles de comprensión. Ha creado una base en la que es muy fácil entrar».

Otro factor del éxito reciente de D&D ha sido el aumento en los últimos años de múltiples y populares programas de streaming y podcasts dedicados a sesiones de D&D en directo, como Critical Role y Acquisitions Incorporated.

«Vimos una explosión en los años 16, 17 y 18», dijo Stewart, «en el número de streamers de D&D, en el crecimiento de Twitch y en YouTube Live. Una de las cosas de esto, que realmente atribuimos a nuestro crecimiento, es que ayuda a desmitificar el juego.»

«Desde fuera, D&D parece matemáticas», añadió. «Pero ves a la gente retransmitiendo D&D en directo y piensas: ‘es un grupo de amigos bebiendo cerveza y haciéndose reír. No sabía que había un juego para eso’. Realmente ayuda a hacerlo más accesible. El juego es una especie de lubricante social».

El propio programa de Wizards, D&D Live, está programado para el 16 y 17 de julio, y se anuncia como un evento especial de dos días. Su programa incluye entrevistas, anuncios de productos especiales y una mesa redonda de Dungeon Masters, pero se centra en cuatro juegos en vivo «repletos de estrellas». En el momento de redactar este artículo, aún no se ha anunciado el programa exacto de los juegos de este año.

A modo de comparación, la edición del año pasado de D&D Live contó con sesiones de actores de Juego de Tronos y Stranger Things; un grupo completo de aventureros de la WWE, incluyendo a Xavier Woods y Alexa Bliss; y una mesa llena de cómicos jugando a D&D en beneficio de la organización benéfica Comic Relief.

Wizards también anunció a principios de este mes que se ha asociado con el canal de cable/digital centrado en los juegos, G4, para retransmitir el D&D Live de este año en televisión. Los términos de la asociación también incluyen cuatro nuevas miniseries de juegos en vivo, cuyo reparto y detalles aún no se han revelado, que se estrenarán en G4 este otoño.

«Tenía demasiado sentido», dijo Brian Terwilliger, vicepresidente de programación y estrategia creativa de G4. «Todos somos frikis. Cuando era productor supervisor de ‘Attack of the Show’, teníamos una partida semanal de D&D. En realidad, se trata de tomar las cosas que nos gustan y darles un enfoque. Fue muy fácil conseguir que todo el mundo se uniera».

Wizards también publicará el próximo mes Dungeons & Dragons: Dark Alliance, un renacimiento del spin-off de D&D que permite a los jugadores tomar el papel del popular personaje emblemático de D&D, Drizzt Do’Urden, y de sus compañeros de la Sala. Aunque los videojuegos de D&D no son nada nuevo, Dark Alliance es el debut de Wizards como editor de videojuegos.

Dark Alliance se estrenará el 22 de junio para PlayStation 4/5, Xbox Series X, Xbox One, PC y, desde principios de esta semana, el Xbox Game Pass.

Drizzt también es el centro de un evento que Wizards anunció el jueves, llamado el Verano de Drizzt. Este evento, denominado «celebración veraniega de todo lo relacionado con Drizzt Do’Urden», supone unos meses inusualmente ajetreados para el personaje.

Además de su turno jugable en Dark Alliance, hay una nueva novela de Drizzt, Starlight Enclave, que llegará el 3 de agosto, y Drizzt hará su debut en Magic: The Gathering el 23 de julio, cuando aparezca en Adventures in the Forgotten Realms.

Esta nueva colección es el primer cruce oficial entre D&D y Magic, y presenta una serie de cartas basadas en varios objetos, monstruos y personajes clásicos de D&D. Naturalmente, Drizzt está en la portada de la caja.

Como introducción al Verano de Drizzt, Wizards ha lanzado un nuevo corto animado, «Sleep Sound», narrado por Benedict Cumberbatch (Avengers: Endgame) y escrito por el creador de Drizzt, R.A. Salvatore. El corto pretende introducir a los nuevos fans a Drizzt como personaje, como un recuento acelerado de su origen y aventuras hasta el momento.

En cuanto a D&D, Wizards sigue lanzando recursos para el juego de mesa, con la promesa de más anuncios de mesa en D&D Live en julio. El martes lanzó un nuevo libro de consulta, la Van Richten’s Guide to Ravenloft, de 256 páginas, que revisa la ambientación de horror gótico de D&D de 1983 para la 5ª edición.

Con los videojuegos, el juego en vivo, su acuerdo con la televisión y la próxima película, Stewart dice que el plan de Wizards para D&D es seguir ampliando la audiencia del juego, así como su accesibilidad internacional. El plan a largo plazo es llevar D&D a nuevos fans en todo el mundo.

«Encontrar nuevos medios y llegar a los niños donde están es la clave», dijo Stewart. «Cualquier lugar en el que se pueda imaginar una experiencia de D&D, estamos tratando de encontrar los mejores socios de su clase para llevarlo a esas plataformas. Nada está fuera de la mesa cuando se trata de lo que naturalmente daría vida al mundo de D&D».

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