El análisis de las aves de corral en los mercados de animales vivos, clave para frenar la gripe aviar

Una nueva modelización de un mercado de animales vivos en Vietnam ha determinado que la mejor manera de detener la transmisión de la gripe aviar H7N9 en los mercados de animales vivos es prohibir las pernoctaciones y desplegar equipos de análisis portátiles.

Una investigación financiada por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y el FEDER/Región Occitana de Investigación y Sociedades ha descubierto que la detección rápida del virus emergente es fundamental dado el «fuerte aumento» de los brotes de H7N9 en China entre 2013 y 2017. Esto tiene implicaciones regionales más amplias para la salud pública y la economía de países como Vietnam con el comercio transfronterizo de aves procedentes de China.

«En los mercados de aves vivas de China, el virus H7N9 se ha detectado ampliamente en pollos, que son la principal fuente de infección del H7N9 en humanos. Las frecuentes interacciones entre las diferentes especies de aves de corral y los seres humanos en los mercados de aves vivas proporcionan una interfaz ideal para la transmisión del virus del papiloma humano y la aparición de nuevas variantes al mezclar el virus del papiloma humano de diferentes fuentes», dice el documento.

Según los investigadores, si se mejoran los métodos tradicionales de vigilancia y análisis en los mercados de aves vivas, también se puede reducir el riesgo de infectar a los seres humanos con los virus de la gripe aviar de forma más rentable y oportuna. Señalan que la introducción de un dispositivo de PCR portátil para analizar a los animales en un mercado de aves vivas de Giê ́ng Vuông (Vietnam) permitió detectar el virus en las siete horas siguientes a la toma de muestras, en comparación con el resultado de 72 horas si se realiza en un laboratorio.

«El actual programa de vigilancia del H7N9 en Vietnam incluía un muestreo aleatorio quincenal de pollos en mercados de aves vivas con vínculos en la cadena de valor con China», dice el documento.

«Todas las muestras fueron transportadas a un laboratorio de diagnóstico oficial donde se analizaron consecutivamente los genes M, H7 y N9 mediante RT-PCR. Como alternativa a esta estrategia de vigilancia, se ha introducido recientemente un dispositivo de PCR portátil para mejorar la capacidad de detección y respuesta al H7N9 en Vietnam.»

Utilizando un modelo de transmisión para mejorar la vigilancia en un mercado de animales vivos, los resultados muestran que «la prohibición de que las aves pernocten representaría [también] una intervención eficaz para reducir el riesgo de propagación del H7N9». Un reto evidente para la vigilancia adecuada de las aves es la frecuencia de los cambios de aves en los mercados de animales vivos.

«Las aves infectadas por el H7N9 suelen mostrar signos clínicos leves, pero pueden excretar el virus durante cinco u ocho días», afirman los investigadores.

«Los comerciantes [en un mercado del norte de Vietnam] informaron de que mantenían a las aves durante unos días dentro del mercado de aves vivas hasta su venta, alojándolas en jaulas durante la noche. Estas aves que permanecen durante más tiempo en [el mercado] tienen más probabilidades de infectarse y desempeñan un papel importante en el mantenimiento y la amplificación del H7N9 dentro del mercado de aves vivas.»

El estudio se publicó el miércoles y fue dirigido por la Dra. Claire Guinat, de la Universidad de Toulouse.

Según el estudio, además de prohibir el alojamiento de las aves de corral durante la noche, hay dos medidas clave que pueden frenar la transmisión de la gripe aviar en los mercados de animales vivos: realizar pruebas para detectar el virus de baja patogenicidad con un dispositivo de diagnóstico portátil y tomar muestras de cualquier ave que se mantenga el mercado.

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Alberto Castro

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