Desde Barack Obama hasta Meryl Streep, escuche a sus celebridades favoritas leer una variedad de audiolibros mientras descubre nueva literatura mientras está encerrado.

Todas las mañanas, Paroma Verma llena el pesado silencio del encierro con voces de audiolibros.

La semana pasada fue Meryl Streep la que narró La telaraña de Carlota, y hoy es Pene Herman Smith la que leerá Una acogedora Navidad en Cornualles, lo que nos hará sentir el invierno festivo en pleno verano de Delhi. El lunes será probablemente Benedict Cumberbatch quien lea Sherlock Holmes.

«Estoy acostumbrado a desayunar con mis padres. Pero a causa de la pandemia estamos atrapados en ciudades diferentes. Tener estas voces como compañía me quita la miseria de empezar el día en una casa vacía y comer sola», dice esta mujer de 36 años.

Hay muchos como ella.

Desde que entró en vigor el bloqueo provocado por la pandemia el pasado mes de marzo, la escucha concentrada de audiolibros que solía tener lugar durante los desplazamientos matutinos y vespertinos empezó a extenderse a lo largo del día. Ahora la gente los escucha mientras cocina, hace ejercicio o simplemente se relaja, dice Shailesh Sawlani, director nacional de Audible India.

«Sobre todo por la noche, la gente quiere escuchar un libro antes de irse a dormir», observa. (La suscripción a Audible tiene un precio de ₹199 en el que el socio obtiene un crédito para sintonizar un libro).

Rahul Dixit, director de ventas de Harper Collins India, dice que terminó de escuchar Like a Monk, de Jay Shetty, mientras lavaba los vasos. «No me di cuenta de que estaba haciendo tareas», dice. La editorial Harper Collins, con sede en Estados Unidos, entró en el terreno de los audiolibros hace unos siete años.

En 2018, la tendencia se puso de moda en la India, dice Rahul y añade que la India siempre ha sido un mercado prometedor. «Mira nuestra historia, un panditji predicaba y todo el mundo se sentaba a escuchar. Así que la India era un mercado natural para el audio», añade.

Aunque las ventas de libros impresos están muy por delante, afirma que las ventas digitales suponen el 5% del consumo global. «En términos de audio, los ingresos globales de las editoriales han subido considerablemente. En la India, los ingresos se han duplicado».

El número de lectores también se ha triplicado y la India no es una excepción. Harper Collins India, que publica 250 libros impresos en un año, ha sacado hasta ahora 50 en formato de audiolibro y, en el futuro, planea poner a disposición más títulos nuevos simultáneamente en formato de audio, ebook e impreso.

Yogesh Dashrath, director nacional de Storytel India, aporta cifras adicionales. (Con sede en Suecia, esta entidad con sede en el norte de Europa se lanzó en la India en 2017). «A nivel mundial se estima que el mercado de audiolibros es de aproximadamente 4.000 millones de dólares en 2020. Y se espera que crezca hasta los 20.000 millones de dólares en los próximos 10 años», afirma.

Soha Ali Khan presta su voz a un libro | Crédito de la foto: Storytel

Yogesh es optimista sobre el futuro. «En la actualidad, se calcula que el mercado de los libros comerciales (títulos exclusivamente educativos) en la India oscila entre los 500 y los 750 millones de dólares. Y si imaginamos que incluso el 10% de los usuarios se acostumbra también a los audiolibros, esperamos que el audio añada un 10%-20% al sector», explica.

Voces poderosas

La idea es también deleitar al cliente con el formato de la historia, dice Rahul. La voz, el estilo y la entonación de la persona que lee el libro contribuyen a la experiencia. Las historias con diversos personajes también pueden tener otras tantas personas que las lean en voz alta. Hay grandes nombres como Barack Obama, que lee en voz alta sus propias memorias, A Promised Land, en Audible. También han prestado su voz a la grabación celebridades como Anupam Kher, Konkona Sen Sharma, Prakash Raj, Rahul Bose, Soha Ali Khan y Annu Aggarwal, que utilizan sus habilidades para dar vida a la historia.

Este factor de novedad de tener una personalidad conocida leyendo cuentos para dormir, o una dosis diaria de inspiración, es una ventaja para este segmento.

«El hecho de tener las manos libres aumenta el atractivo, ya que no hay que reservar tiempo para ello. Puedes descubrir una nueva historia sobre la marcha», añade Yogesh, que ha observado que cada vez más personas se apuntan a las pruebas con ellos. «Storytel ha duplicado el número de suscripciones», afirma.

Con la gente encerrada entre cuatro paredes y con más tiempo a su disposición, el último año ha servido para ponerse al día con los libros que se han perdido a lo largo de los años. «Escuchar libros se ha convertido en una buena forma de relajarse y reducir la ansiedad», dice Yogesh.

Además, con el tiempo que se pasa frente a una pantalla, la fatiga por la pantalla se ha convertido en algo común y la gente está explorando proactivamente el contenido de audio y recurriendo a los audiolibros, ofrece Shailesh. Además, es más inclusivo, ya que facilita el disfrute de la literatura a las personas con dislexia o dificultades de lectura.

Reinos regionales

Mientras que Shailesh observa un aumento del público de habla hindú que consume su creciente selección de contenidos en hindi, que incluye a autores de renombre como Devdutt Patnaik, Amish Tripathi, chefs como Sanjeev Kapur y personalidades de la televisión como Neelesh Mishra, Yogesh observa un fuerte aumento del consumo de contenidos regionales, especialmente en marathi, tamil y malayalam. «Hay un número considerable de adultos jóvenes que consumen contenidos regionales a través de OTT o de la televisión, pero que siguen teniendo dificultades a la hora de leer un libro en una lengua regional. Ahí es donde entran en juego los audiolibros», afirma.

La creciente demanda de contenidos en lenguas regionales ha llevado a Storytel a presentar Select, un nuevo plan de suscripción que comienza hoy (20 de mayo). «Los clientes pueden acceder a audiolibros y libros electrónicos ilimitados en 11 lenguas regionales, como el hindi, el marathi, el urdu, el bengalí, el tamil, el malayalam, el telugu, el asamés, el gujarati, el odia y el canarés, por 149 euros al mes», explica.

En cuanto a lo que rige el consumo en los distintos géneros, Yogesh dice que en inglés el desarrollo personal, los negocios y las biografías mandan. En las lenguas regionales, los clásicos y los thrillers son los más populares, mientras que el consumo de novela negra y romántica aumenta en todas las lenguas.

Para satisfacer el voraz apetito de los oyentes, las plataformas crean constantemente contenidos originales, en todos los idiomas y categorías. «Están escritos exclusivamente para ser convertidos en audio, a diferencia de los libros, lo que hace que la narración sea mucho más interesante y apasionante», dice Yogesh.

Una tendencia reciente y positiva en este sentido es el interés mostrado por los autores en escribir contenidos de audio exclusivos. La lista progresiva incluye a Anita Nair, Shobha De, Ravinder Singh y Nikita Singh.

Autor Ravinder Singh | Crédito de la foto: MANASI SAWANT

Ravinder Singh, ve una demanda de contenidos de audio y breves que rondan entre los 45 minutos y la hora. Teniendo esto en cuenta, el año pasado trabajó en media docena de historias para Stoytel que se publicaron primero en formato de audio y luego se adaptaron a libros electrónicos. Al mismo tiempo, él también empezó a escuchar libros, más de no ficción.

Como autor, Ravinder quiere que los lectores consuman sus libros en todas las formas disponibles. «Puedo adaptarme», dice, y añade: «Me considero un curador de contenidos. Es bueno que surjan más formatos para mis contenidos». Cree que en el formato de audio, el escritor tiene la voz del narrador para jugar y transmitir al lector.

«[En el futuro] imagino que habrá libros con música teatral y drama de fondo», dice Ravinder y añade: «Lo único negativo desde la perspectiva del lector es que no puedo marcar una línea brillante [como se haría en un libro físico]».

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