junio 14, 2021

¿Cuándo empieza el tiempo de Dame? Aquí está cuando Damian Lillard …

El momento más temido de la NBA no tiene un comienzo fijo, pero suele terminar con una victoria de los Portland Trail Blazers.

“Dame Time” es cuando el apacible All-Star de los Blazers, Damian Lillard, se transforma en un destructor a sangre fría de las defensas rivales, y es una gran razón por la que Portland pudo descansar en casa la semana pasada en lugar de tener que llegar a los playoffs a través del torneo de la NBA.

Al principio de una carrera de playoffs que Lillard espera que incluya más momentos destacados como sus triples ganadores de la serie contra los Houston Rockets en 2014 y los Oklahoma City Thunder en 2019, vale la pena echar un vistazo más de cerca a cuando el Tiempo de Dame normalmente entra en acción y cuán bueno ha sido Lillard en situaciones de embrague esta temporada.

Cuando el tiempo de Dame golpea

Vincent Johnson, de ESPN Stats & Information, desglosó la anotación de Lillard por minutos a lo largo de la temporada regular 2020-21, y son evidentes algunos patrones.

Como he hecho que el tamaño de los círculos que representan la puntuación de Lillard por minuto se corresponda con el total de minutos jugados, este gráfico muestra convenientemente la regularidad con la que lo utiliza el entrenador de los Blazers, Terry Stotts. Lillard suele descansar los primeros siete minutos del segundo cuarto y los primeros cuatro del cuarto, dependiendo del marcador.

Lillard comienza lentamente como anotador, promediando sus puntos más bajos por minuto en los dos primeros minutos de los partidos. Su anotación tiende a aumentar al final de los cuartos. Aparte del pequeño tamaño de la muestra al principio del último cuarto, el promedio de Lillard sube más de un punto por minuto en los dos últimos minutos del primer, segundo y tercer cuarto -cuando se prepara para asegurar que Portland consiga el último tiro ejecutando estrategias de dos por uno- y en los últimos tres minutos del reglamento.

Es entonces cuando Dame Time alcanza un crescendo.

De hecho, rara vez hemos visto a alguien anotar tan prolíficamente en los últimos tres minutos del último cuarto como Lillard esta temporada. Según Johnson, sus 1,45 puntos por minuto en ese lapso fueron el cuarto promedio más alto del cuarto de siglo durante el cual se dispone de datos de jugadas.

Eficiencia inigualable del embrague

Una cosa es que Lillard anote tan prolíficamente al final de los partidos. Otra cosa es que su eficiencia sea tan impresionante.

Antes de esta temporada, el porcentaje efectivo de tiros de campo (eFG%) de Lillard en lo que las estadísticas avanzadas de la NBA definen como situaciones “decisivas” -los últimos cinco minutos del tiempo reglamentario o de la prórroga cuando la diferencia de puntos está dentro de los cinco puntos- era bastante típico para una estrella.

A medida que la tasa de uso de los jugadores en estas situaciones aumenta, normalmente se agrupan en torno a un eFG% alrededor del 45%, lo que significa que su tiro medio produce 0,9 puntos después de ajustar el valor adicional de los 3 puntos. El porcentaje de eFG de Lillard en esta temporada era un poco mejor que el 46%.

Esta temporada, el eFG% de Lillard en el clutch ha saltado al 61,4%, el más alto de la historia para un jugador que utilizó al menos el 35% de las jugadas de su equipo en al menos 100 minutos de clutch.

Para Lillard, ese éxito es en parte producto de la forma en que ha atacado a las defensas a lo largo de los partidos y ha determinado cómo quieren pararle.

“Obviamente, el final del juego he tenido éxito a lo largo de mi carrera”, dijo Lillard a ESPN. “No siempre ha sido por esto, pero creo que a medida que mi carrera ha progresado una razón por la que soy capaz de hacerlo año tras año al final de los partidos es porque soy capaz de romper la defensa en el transcurso del juego.

“Si estoy haciendo o fallando tiros es una cosa, pero saber qué va a estar disponible y cómo puedo llegar a lo que voy a llegar es parte de ese proceso”.

Hay algunas pruebas que lo respaldan. Entre los 32 jugadores que han intentado al menos 50 tiros en situaciones decisivas esta temporada, la calidad de tiro de Lillard ocupa el cuarto lugar, según la métrica de calidad de tiro cuantificada (qSQ) de Second Spectrum, que tiene en cuenta la ubicación y el tipo de tiro y la distancia a los defensores cercanos.

Por supuesto, el tiro de Lillard (medido por el impacto cuantificado del tirador, la cantidad por la que su eFG% real supera su qSQ) también ocupa el cuarto lugar en este grupo.

Dame Time ayudó a los Blazers a sobrevivir a las lesiones

No es exagerado decir que las proezas de Lillard fueron la diferencia entre que Portland se asegurara el sexto puesto y se enfrentara a los Denver Nuggets, o que terminara séptimo y tuviera que atravesar el peligroso torneo de repesca, un destino que los Blazers querían evitar después de vencer a los Memphis Grizzlies por el octavo puesto en el partido de repesca del año pasado y luego quedarse sin gasolina en una serie que perdió 4-1 ante los eventuales campeones Los Ángeles Lakers.

Al igual que en la 2019-20, la temporada de Portland se vio interrumpida por las lesiones de los titulares CJ McCollum y Jusuf Nurkic, que cayeron en partidos consecutivos a mediados de enero y no volvieron hasta el 16 de marzo (McCollum) y el 26 de marzo (Nurkic).

Durante ese periodo de 25 partidos sin el segundo y tercer mejor jugador del equipo, los Blazers fueron previsiblemente superados por sus rivales, con un promedio de diferencia de puntos de menos 1,0 puntos por partido. Sin embargo, Portland se las arregló para ir 14-11 y evitar perder mucho terreno en la carrera por los playoffs del Oeste. La desconexión entre el diferencial de los Blazers y su récord por encima de 0,500 puede explicarse porque fueron 8-4 en partidos decididos por cinco puntos o menos, empatados con los Nets de Brooklyn por el mayor número de victorias ajustadas en la liga durante ese tramo.

En general, las 15 victorias de Portland por cinco puntos o menos suponen el segundo puesto de la liga. En las dos últimas temporadas, los Blazers han conseguido 28 victorias de este tipo, empatados con los Sacramento Kings en el mayor número de victorias y sólo superados por los Thunder en cuanto a porcentaje de victorias en partidos ajustados.

El buen rendimiento de Portland en los partidos cerrados no es atribuible únicamente a Lillard. Improbablemente, el equipo también ha tenido el tercer mejor índice defensivo en situaciones decisivas esta temporada, a pesar de estar en el puesto 29 en cuanto a puntos permitidos por cada 100 posesiones.

Sin embargo, el índice ofensivo de 126,7 de los Blazers, líder en la liga, es más un producto de Dame Time.

La heroicidad de Lillard en los últimos minutos del partido no fue necesaria en el primer partido del sábado, cuando Denver nunca se acercó a más de 11 puntos en los últimos tres minutos después de que Portland abriera el partido a mediados del último cuarto. Lillard anotó sólo dos veces en el período: un 3 profundo con 4:37 restantes para dar a los Blazers una ventaja de 10 puntos como parte de una racha de 11-0 y dos tiros libres en el minuto final con los Nuggets haciendo falta intencionalmente.

Inevitablemente, estos dos equipos tan igualados jugarán un partido más ajustado en algún momento. Y esperen que Dame Time llegue justo a tiempo.

Fuente de la noticia aquí.

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